香港经济日报 201075日专访

胸腔纵隔检查新法

撰文∶何宝华, 摄影∶刘毓霖, 美术∶汤迪思, 编辑∶周美好,黄锡莲

 

引言∶胸腔纵隔是甚么?大部份市民对胸腔纵隔的认识不多,就连它位于身体哪部分都不清楚。其实,胸腔纵隔位于胸腔中央、食道、气管及心脏旁的空间,由于所在位置较特殊,要检查也不容易,但近年一项崭新的技术──超声波内视镜检查,可以帮助病人在安全及准确的情况下进行胸腔纵隔检查。

 

内文∶如引言所说,胸腔纵隔位于一特殊部位,若果从立体肺部模型看,它在肺部、心脏和气管旁。某些疾病如肺癌、淋巴癌及肺结核病等,均常出现于此部位。香港浸信会医院肠胃及肝脏内科中心主任李玉棠医生指出,正因为胸腔纵隔位于一个不易检查到的地方,医生要为病人做诊断会有一定难度。

 

原来,传统以来,当怀疑病人患有纵隔疾病或在评定肺癌期数时,医生会透过体外扫描来诊断,例如电脑扫描或正电子检查。但这些方法的准确度不是百分百,容易造成误诊的情况,故须抽取组织化验以确诊,避免病人得不到适当的治疗。「传统的检查方法,如进行必须全身麻醉的纵隔手术或肺部手术,会对人体造成不同程度的创伤,甚至引起严重并发症。」

 

EUS减少侵入性检测

幸运的是,最新的超声波内视镜检查 (Endoscopic Ultrasonography,简称EUS) 已遂渐取代传统的创伤性检查方法。他指出,EUS 结合了内视镜及超声波检查于一身,在检查时,医生将内视镜经病人口腔进入食道及胃部。「内视镜远端探头发出的超声波能穿透肠胃壁,清晰地扫描附近的器官。由于超声波探头非常贴近人体的内脏,因此所录得的影像远比电脑扫描更为清晰。透过超声波内视镜的超声波指导下,医生可进行幼针穿刺,经由食道抽取胸腔纵隔中的病灶作化验,既增加了诊断的准确性,更大幅减低了病人所受的痛楚和风险。」

 

他指出,EUS检查在香港已逐渐普及。今年4月在《香港医学杂志》上有一项长达9年的回顾研究,探讨了本地使用超声波内视镜指导下的幼针穿刺术,在治疗纵隔疾病上的效果及安全性。由 19982007年期间,在125名肺部或胸腔纵隔出现阴影的病人中,当中近半数病人曾经过传统检查后,仍然未能确诊病况。但经超声波内视镜检查,并作幼针穿刺抽取细胞化验后,共有 62 (50%) 病人确诊患有纵隔癌症或淋巴转移;另 42 (34%) 病人证实没有纵隔癌症。整体而言, 86 (69%) 病人改变了其原定的侵入性检测计划或手术,改以其他治疗。

 

准确评定肺癌分期

从上述研究显示,超声波内视镜能够准确诊断病人是否患上纵隔癌症,及为肺癌病人评定疾病期数。「它是项诊断纵隔肿瘤病的崭新检查枝术,十分安全,准确度高,更可减少其他侵入性检测的需要。可惜是一般市民及医生对此新方法仍然陌生,故很多病人未能得到最好、最快及安全的检查,可能会因而耽误病情,或接受了不需要的手术。希望日后更多人认识此新技术,从而得到适当治疗。」

 

李医生补充,EUS对病人的治疗方向十分重要。以香港最常出现的肺癌为例,一般治疗肺癌的方法有外科手术、放射治疗及化学药物治疗等,而医生应为病人作出正确的分期评估才可选择适当的治疗。「在确诊和评定肺癌分期时,纵隔部位的淋巴组织正是决定病人可否接受手术治疗的关键。根据国际指引,若果纵隔部位的淋巴组织已受到癌症细胞影响,应考虑先进行电疗或化疗,然后才进行外科手术,治疗效果会更理想。因为如癌细胞已经扩散至纵隔部位,单进行外科手术,也无法把癌细胞完全除去。」

 

病人心声

26 岁的L先生不久前感到胸部不适,他并没有任何咳嗽或发烧症状,只是怀疑患上食道或胃部疾病,于是找肠胃科医生求诊。医生安排他接受胃内视镜检查,并未有任何发现,但他的胸部不适持续,其后安排他进行电脑扫描检查,发现其胸膛正中位置、纵隔部位有多处淋巴胀大,怀疑患上肺癌或淋巴癌。

 

过往如要抽取这些淋巴作化疗,须作全身麻醉手术方能成功,但他只是接受了简单的超声波内视镜检查,并作幼针穿刺手术抽取淋巴组织作化验。报告发现,L先生患上的不是癌症,而是肺结核病,在接受药物治疗后,病情已好转。他说∶「庆幸有准确的检查方法,才免却了做全身麻醉手术。当初怀疑患癌令我感到很害怕,但最后只是虚惊一场,实属不幸之中的大幸。」

 

Caption:

1.经超声波探头深入病人体内,见到的影像非常清晰,所以准确性相对较高。

2. 超声波内视镜可经食道检查纵隔部位的淋巴组织及肿瘤,并在内视镜指引下作幼针穿刺抽取细胞及组织化验。

3.李玉棠医生指出,采取非创伤性的方法来抽取位于纵隔部位的淋巴组织样本化验,可减少病人因手术而出现并发症的风险。

 


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